Conférence

Félicité de Genlis. La pédagogue des Lumières

11 mars 2022
18h30 - 20h

  • Paris Musée des Arts et Métiers

Salle de conférences du musée des Arts et Métiers 


Félicité de Genlis (1746-1830) est l’une des femmes les plus exceptionnelles de la fin du XVIIIe et du début du siècle suivant. Pédagogue à la destinée sans pareille, elle est aussi une femme de lettres à l’œuvre prolifique et diversifiée.

De petite noblesse provinciale, Mme de Genlis abandonne une vie aisée pour une nomination qui la place au sommet de la société. D’abord « dame pour accompagner » de la duchesse de Chartres, épouse de Philippe, fils aîné du duc d’Orléans et futur Philippe Égalité, elle est officiellement désignée « gouverneur » de leurs cinq enfants, situation unique dans l’histoire de l’éducation des princes de sang. Elle s’installe alors avec eux au pavillon de Bellechasse, au coeur de Paris, où elle leur enseigne, outre les matières traditionnelles, les langues étrangères, l’éducation physique, les activités manuelles.

La Révolution vient mettre un terme à une entreprise pédagogique dont l’inventivité force l’admiration. Après neuf ans sur les routes de l’émigration en Angleterre, puis en Suisse et en Allemagne, Félicité rentre à Paris, ruinée, et gagne désormais sa vie grâce à la littérature. Protégée par Napoléon, elle assiste en 1830 au couronnement de Louis-Philippe, le fils aîné du duc d’Orléans, dont elle a fait l’éducation.

Témoin capital des transformations d’une société où les régimes politiques se sont succédé, Mme de Genlis est profondément moderne dans sa manière de prendre la défense des femmes, de promouvoir la nécessité de l’éducation pour les filles ou de vivre librement de sa plume.

Cnam

Adélaïde Labille-Guiard, Portrait de Madame de Genlis, 1790. Collection du musée d'Art du comté de Los Angeles.

INTERVENANTES

Avec Martine Reid, professeure émérite à l’université de Lille, spécialiste de littérature française et des femmes auteurs des XVIIIe et XIXe siècles, auteur de l’ouvrage Félicité de Genlis. La pédagogue des Lumières (éditions Tallandier, 2022).

Rencontre animée par Anne-Laure Carré, responsable de la collection Matériaux au musée des Arts et Métiers et suivie d’une séance de dédicace.